Le bureau pays en Centrafrique de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a annoncé la nouvelle le 17 juin 2020 sur son compte twitter : la Commission Régionale de Certification pour la Région Africaine a déclaré la République Centrafricaine ” pays libre du poliovirus sauvage “.

 

Il s’agit là d’un accomplissement important.  La République Centrafricaine n’a plus détecté de cas de poliovirus sauvage (PVS) depuis le 08 décembre 2011. Les données du laboratoire de référence régional OMS de la poliomyélite abrité à l’Institut Pasteur de Bangui le certifient. Ce résultat est le fruit de l’engagement, auprès du Ministère de la Santé, des organisations internationales et fondations privées qui ont soutenu financièrement cet effort depuis de longues années y compris l’Institut Pasteur de Bangui.

L’Institut Pasteur de Bangui (IPB) est engagé depuis 1996 à la riposte nationale contre la poliomyélite par la surveillance active intégrée des paralysies flasques aigues. Le laboratoire poliomyélite de l’IPB fait partie du réseau mondial des laboratoires poliomyélite accrédités par l’OMS. Il est pris en compte dans le processus de la certification. L’IPB a pu démontrer pendant toutes ces années que le laboratoire poliomyélite pour le pays est fiable, que toute circulation du poliovirus sauvage peut être détectée à temps dans n’importe quelle partie du pays et que la transmission du poliovirus sauvage a été interrompue.

Bien que la RCA soit touchée par un poliovirus circulant dérivé de souche vaccinale PVDVc de type 2 depuis le 2 mai 2019, le pays a su démontrer l’efficacité de la surveillance, la performance de la vaccination, la performance du laboratoire, la disponibilité du plan de confinement du poliovirus et la disponibilité du plan de riposte en cas de réimportation ainsi que l’absence de cas de PVS après la période de 2011. Ce qui constitue une avancée considérable.

En rappel, la poliomyélite est causée par un virus qui envahit le système nerveux. Elle peut engendrer des paralysies irréversibles en quelques heures et elle touche surtout les enfants en bas âge. La certification de l’éradication de la poliomyélite est réalisée sur une base régionale. Chaque région ne peut être considérée comme certifiée que lorsque tous les pays de la région démontrent l’absence de transmission du poliovirus sauvage pendant au moins trois années consécutives en présence d’une surveillance aux normes recommandés par l’OMS. Sur les six régions de l’OMS, cinq sont déclarées libres de poliomyélite. Il s’agit de la Région Amériques (1994), de la Région Pacifique Occidental (2000), la Région Europe (2002), la Région Asie du Sud-Est (2014) et la Région Afrique (2020). Il ne reste que la Région Méditerranée Orientale.